Mês: Janeiro 2024

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Tomás de Aquino e a hierarquia dos anjos

Tomás de Aquino e a hierarquia dos anjos

28 de Janeiro é a memória litúrgica de São Tomás de Aquino, “doutor angélico” e autor do mais famoso tratado de teologia medieval

Tomás de Aquino viveu no século XII. Foi um frade dominicano, mas é mais lembrado pelos seus méritos como teólogo, filósofo e doutor da Igreja. É seu mérito ter conseguido encontrar a junção e combinar a filosofia clássica e helenística com a teologia cristã, e ter delineado os princípios da doutrina cristã ocidental na Idade Média, com pilares de pensamento que ainda hoje são válidos.

Filho cadete de uma família da nobreza siciliana, foi iniciado nos estudos eclesiásticos ainda muito jovem e enviado pelos pais para a Abadia de Montecassino. Mais tarde, já adolescente, mudou-se para Nápoles e inscreveu-se na Universidade criada por Frederico II, rei da Sicília, para os nobres e académicos do seu Império. Aqui também emitiu os votos na ordem dominicana, contrariando as ordens da sua família, que esperava vê-lo um dia abade de Montecassino. Para o convencer a mudar de planos, a família aprisionou-o durante dois anos no castelo de Monte San Giovanni Campano, mas acabou por ter de se demitir e enviá-lo de volta para Nápoles.

Tomas de Aquino - doutore da igreja

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Tomás prosseguiu os seus estudos em Roma, Paris e Colónia, tornando-se aluno e depois assistente de Albertus Magnus, mestre em teologia, que lhe transmitiu profundamente os seus conhecimentos durante estes anos cruciais para a sua formação. Foi Albertus Magnus que o introduziu no ensino na Universidade de Paris, embora tivesse apenas 27 anos. Aqui pôde conhecer e apreciar a obra de Aristóteles, de quem viria a ser um grande estudioso e comentador. É seu mérito ter conseguido readaptar o pensamento aristotélico numa perspectiva cristã.

De regresso a Itália, ensinou em Orvieto, depois em Roma, continuando a estudar a obra de Aristóteles graças ao seu tradutor e amigo Guilherme de Moerbeke, e novamente em Paris, onde escreveu algumas das suas obras mais importantes. Entretanto, trabalhou na reorganização das escolas da ordem dominicana e no ensino da teologia.

No último período da sua vida, Tomás de Aquino viveu em San Domenico Maggiore, em Nápoles, dividindo o seu tempo entre o estudo e a oração. Um dia, enquanto celebrava a missa na capela de São Nicolau da igreja de San Michele Arcangelo, em Morfisa, Tomás teve uma visão que o perturbou ao ponto de deixar de escrever. “Não posso mais. Tudo o que escrevi parece uma palha em comparação com o que vi”, revelou ao seu amigo e secretário Reginaldo da Piperno. Morreu pouco tempo depois, com apenas 49 anos, e os seus restos mortais estão guardados na igreja dominicana de Les Jacobins, em Toulouse, enquanto outras relíquias estão distribuídas por várias igrejas italianas.

Subjacente à filosofia de S. Tomás está a consciência de que a fé e a razão devem trabalhar em conjunto para conduzir à verdade. O homem pode conhecer as verdades do mundo através da razão e da filosofia, mas só a revelação divina eleva a razão à certeza e à perfeição. A razão serve, portanto, de base:

  • demonstrando os preâmbulos da fé;
  • explicando as verdades da fé;
  • defender a fé contra objecções.

Na sua vontade de conjugar fé e razão, São Tomás de Aquino chega ao ponto de demonstrar a existência de Deus numa base racional.

Além disso, inspirando-se nos princípios aristotélicos, Tomás considera o homem como fruto da união da alma e do corpo, mas acrescenta a Aristóteles que a alma é criada “à imagem e semelhança de Deus”, de tal modo que deriva completamente d’Ele e, tal como Ele, é transcendente, imaterial e, no entanto, está inteiramente contida em todas as partes do corpo.

A Summa Theologiae

Durante a sua curta vida, São Tomás escreveu uma quantidade considerável de obras teológicas e filosóficas. Entre as suas obras mais famosas, contam-se: a Summa contra gentiles, quatro livros destinados a explicar a veracidade da fé católica aos gentios, ou seja, aos pagãos, com verdades pertencentes apenas à razão combinadas com verdades divinas; o Scriptum super libros Sententiarum, o Comentário às Sentenças de Pedro Lombardo, um tratado de teologia medieval na base do escolasticismo; e a Summa Theologiae, a Summa Theologica, talvez a sua obra mais importante.

Escrito nos últimos anos de vida de Tomás e deixado inacabado, é considerado o mais importante tratado de teologia medieval jamais escrito.

A obra parte da Summa contra Gentiles, mas desde o início demonstra um carácter mais teológico do que apologético, citando muitos autores da antiguidade, de Aristóteles a Santo Agostinho de Hipona, de Pedro Lombardo a Pseudo-Dionísio Areopagita, de Avicena a Moisés Maimónides.

A Summa está escrita em latim e dividida em três partes, compostas por artigos que, com base na razão, apresentam cada um deles um argumento examinado através de questões e problemas que parecem provar a tese oposta à verdadeira apresentada e sustentada no final. Por um lado, este método baseia-se no método científico aristotélico, adoptando para a teologia os mesmos princípios das ciências racionais e da metafísica. Por outro lado, Tomás quis inspirar-se na arquitectura das grandes catedrais, tornando os fundamentos da fé visíveis e compreensíveis através da razão, do mesmo modo que a arquitectura mostrava aos homens a verdade divina através de algo visível e tangível.

As três hierarquias angélicas

Na Summa Theologica, S. Tomás repropõe, entre outras coisas, a teoria das três hierarquias angélicas apresentada por Pseudo-Dionísio Areopagita, filósofo neo-platónico do século V, na sua obra De coelesti hierarchia.

A estrutura dos céus, segundo o Pseudo-Dionísio, baseia-se em passagens do Novo Testamento, a partir das quais deduziu um esquema constituído por três hierarquias (ou esferas), cada uma composta por três ordens (ou coros), subdivididas por ordem decrescente de poder à medida que se afastam de Deus.

  • Primeira hierarquia: Serafins, Querubins, Tronos;
  • Segunda hierarquia: Dominações, Virtudes, Poderes;
  • Terceira hierarquia: Principados, Arcanjos, Anjos.

Estas hierarquias foram então identificadas com as órbitas dos corpos celestes que, ao moverem-se, emitem uma harmonia conhecida como a “música das esferas”.

São Tomás era um estudioso apaixonado das actividades dos anjos, a ponto de ser apelidado de “Doutor Angélico”. Para ele, os anjos da guarda têm a tarefa de iluminar as nossas imagens, ajudando a nossa inteligência a fazer-nos compreender a verdade.

Ele desenvolveu a obra de Dionísio, escrevendo na Summa Theologica que a distinção das hierarquias angélicas se baseia nas diferentes naturezas intelectuais dos anjos, nos diferentes modos como são iluminados pela Essência de Deus. É por isso que os anjos superiores têm uma visão mais universal das coisas do que os anjos inferiores, porque aprendem a verdade das coisas a partir do próprio Deus, enquanto os anjos da segunda hierarquia as compreendem através de causas universais e os da terceira a partir da aplicação de causas a efeitos particulares. Na prática, a primeira hierarquia é constituída pelos anjos mais próximos e mais semelhantes a Deus, como tal capazes de conhecer todas as coisas numa só “forma”. Os anjos da segunda hierarquia conhecem os efeitos divinos pelo modo como decorrem das causas universais e são iluminados pela primeira hierarquia. Os anjos da terceira hierarquia recebem o conhecimento dos efeitos divinos.

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Por conseguinte, ainda segundo Tomás, a primeira hierarquia (Serafins, Querubins e Tronos) tem uma relação directa com Deus através da qual pode considerar o Fim; a segunda (Dominações, Virtudes e Potestades) os meios, ou seja, a disposição universal das coisas a fazer, a ordenação e o governo do mundo; a terceira (Principados, Arcanjos e Anjos) aplica as disposições aos efeitos, ou seja, executa a obra.

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O que é a Oração do Angelus

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O Angelus, desde a oração mariana até à bênção papal. Um momento de devoção e diálogo entre o Pontífice e os fiéis, renovado todos os domingos

Ouvimos frequentemente falar do Angelus dominical recitado pelo Papa, uma espécie de bênção apostólica que o Pontífice dispensa da sua varanda todos os domingos ao meio-dia aos fiéis reunidos na praça em frente à Basílica de São Pedro. Na realidade, o Angelus é muito mais. É uma oração muito importante para os cristãos católicos, que a devem recitar três vezes ao dia: ao amanhecer, ao meio-dia e ao pôr-do-sol. Cada um destes momentos é sublinhado pelo tilintar dos sinos. Em particular,
o Angelus é uma oração de acção de graças dedicada à Virgem Maria, Mãe de Jesus, por ter acolhido em si o mistério da Encarnação.

Para compreender plenamente a importância da oração do Angelus, precisamos de reconstituir a história do Apocalipse, habitando em particular na figura de Maria de Nazaré e na história da Anunciação.

No sexto mês, o anjo Gabriel foi enviado por Deus a uma cidade da Galileia, chamada Nazaré, a uma virgem, desposada com um homem da casa de David, chamado José. O nome da virgem era Maria. (Lucas 1:26-27)

Falamos, claro, do momento em que Maria aceitou receber Jesus, o Filho de Deus, no seu ventre, aquilo a que os cristãos chamam a Encarnação, quando Jesus se fez carne, unindo a natureza humana com a natureza divina. Falamos de uma união hipostática, porque Jesus assumiu a natureza humana, mas, ao mesmo tempo, não cessou por um momento de ser Deus. É como se nesse momento a natureza humana fosse acrescentada à natureza divina, tornando Jesus Cristo plenamente Deus e plenamente homem ao mesmo tempo. Nesta interpretação da Anunciação e da Encarnação, a Virgem Maria é, para todos os efeitos e propósitos, Theotókos, Mãe de Deus.

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A Oração do Angelus

Voltando à oração do Angelus propriamente dita, ela consiste em três versos e responsabilidades correspondentes. O primeiro verso é também o que dá o nome à oração:

℣. Angelus Domini nuntiavit Mariæ.

℟. Et concepit de Spiritu Sancto.

℣. Ecce ancilla Domini.

℟. Fiat mihi mihi secundum verbum tuum.

℣. Et Verbum caro factum est.

℟. Et habitavit in nobis.

Após cada versículo, recita-se uma Ave Maria, e no final, a Glória é normalmente recitada três vezes, seguida de um Descanso Eterno e possivelmente um Anjo de Deus.

Durante o tempo pascal e até ao dia de Pentecostes, o Angelus é substituído pela oração mariana Regina Coeli (Rainha do Céu), dedicada a Nossa Senhora por ocasião da Ressurreição do Seu Filho Jesus Cristo. O Regina Caeli também é recitado três vezes por dia.

A prática do Angelus começou provavelmente a espalhar-se já nos tempos medievais, no âmbito da Liturgia das Horas. Monges entoavam salmos e antífonas em diferentes alturas do dia, também para benefício daqueles que não sabiam ler e escrever e apenas ouviam e rezavam.

Oficialmente, a instituição do Angelus é atribuída ao Papa Urbano II, que em 1095, por ocasião do Conselho de Clermont, promoveu a sua propagação após a vitória do exército dos cruzados contra os turcos. O Papa Calixtus III também contribuiu para a consagração desta oração mariana especial em 1456, uma vez mais como invocação da intercessão da Virgem Maria nas guerras contra os turcos. Mais tarde seria Luís XI, Rei de França, que decretou a sua recitação três vezes por dia em 1472.

O Angelus do Papa na Praça de São Pedro

Relativamente ao Angelus recitado pelo Papa todos os Domingos ao meio-dia na Praça de São Pedro, é normalmente precedido por uma breve alocução do Pontífice, que examina problemas e questões actuais e é transmitido em todo o mundo por várias estações de televisão.

A partir de 1954, o recital do Angelus começou a ser transmitido primeiro pela rádio, depois pela televisão. O primeiro Pontífice a aceitar a proposta foi Pio XII, por insistência de Luigi Gedda, editor e presidente da Acção Católica.

Qualquer pessoa pode assistir ao Angelus indo à Praça de São Pedro à hora marcada, todos os domingos.

O Angelus com o Papa Francisco

O Papa Francisco, como todos os seus predecessores, atribui grande importância à celebração do Angelus, que para ele se torna uma oportunidade para se encontrar e discutir com os fiéis. Durante a pandemia, quando os lockdowns nos deram visões assustadoras e angustiantes da Praça de São Pedro deserta pelos fiéis, e hoje, por ocasião da guerra na Ucrânia, o Angelus do Papa Francisco torna-se algo mais do que uma bênção papal, um momento não só de oração, mas um apelo do Pontífice ao que é bom e justo nos seres humanos, um aviso para fazer da própria existência um instrumento de fé e misericórdia, tal como Maria o escolheu fazer há muito tempo, no altíssimo momento da Anunciação.

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A regra beneditina sobre a mesa: os hábitos alimentares dos monges

A regra beneditina sobre a mesa: os hábitos alimentares dos monges

Descobrimos como os monges do passado comiam e como a regra beneditina influenciou os seus hábitos alimentares, mas também a produção de produtos monásticos até aos dias de hoje

É um facto que a existência dos membros das ordens religiosas católicas, sobretudo na Antiguidade, foi marcada por uma frugalidade e austeridade absolutas, que influenciaram todos os aspectos da sua vida. Quer se tratasse de eremitas, dedicados à solidão, à ascese e à vida contemplativa, ou de monges cenobitas, que escolhiam viver juntos numa comunidade reunida em torno de uma autoridade espiritual e regida por uma Regra, a dieta apresentava numerosas proibições e restrições, muitas vezes muito rigorosas. Por um lado, havia certamente a dificuldade de obter certos alimentos, uma vez que os mosteiros estavam situados em zonas muitas vezes inacessíveis, e os próprios monges tinham de fazer depender as suas necessidades daquilo que podiam colher e cultivar e das doações dos fiéis. Mas foi sobretudo o desejo de educar o corpo e temperar o espírito que levou estes homens de fé a imporem a si próprios uma disciplina alimentar férrea e uma moderação absoluta. A frugalidade alimentar, juntamente com a oração e a penitência, eram instrumentos indispensáveis para aspirar à elevação espiritual. Foi neste contexto que nasceu e se enraizou a Regra Beneditina que, a partir do século VI d.C., determinou o estilo de vida em muitos mosteiros europeus, codificando em muitos aspectos o monaquismo e as ordens monásticas tal como ainda hoje os conhecemos.

Vejamos então como a Regra Beneditina influenciou não só os hábitos alimentares de muitas ordens religiosas, mas também a produção de alimentos e produtos monásticos que ainda hoje são apreciados e populares.

A Regra de São Bento

São Bento de Núrsia, o santo padroeiro da Europa, foi inicialmente um eremita, mas depressa se tornou um guia espiritual para outros homens, que escolheram reunir-se à sua volta numa comunidade, acabando por fundar um mosteiro em Cassino, onde escreveu e pôs em prática, para si próprio e para os seus companheiros monges, a sua famosa Regra: “Ora et labora”. De acordo com esta Regra, os monges beneditinos já não se deviam limitar à oração, como acontecia anteriormente, mas deviam dividir a sua existência em partes iguais entre a vida contemplativa e a oração, por um lado, e o trabalho manual e intelectual, por outro, de modo a honrar a grandeza de Deus de todas as formas possíveis. O aspecto mais revolucionário da Regra beneditina, que está na base do desenvolvimento do monaquismo ocidental, foi precisamente o de fazer do mosteiro uma entidade autónoma, auto-suficiente sob todos os pontos de vista, incluindo o económico.

A Regra de São Bento regulava não só a repartição do tempo dos monges, mas também a sua alimentação, que devia ser moderada e frugal. Em particular, a Regra recomendava o consumo de carne apenas para os doentes e para aqueles que precisavam de recuperar as forças, enquanto, de um modo geral, previa duas refeições por dia, com sopas, legumes, raízes, leguminosas, queijo, ovos, bem como fruta da época. Uma espécie de dieta vegetariana, em suma, que aproveitava sobretudo os recursos da terra, embora nalgumas zonas se fornecesse peixe e caça, ainda que com moderação. Até mesmo o consumo de vinho era permitido com moderação, misturado com água, mas em muitos mosteiros foi adoptado o costume de beber cerveja, o que, por um lado, resolvia o problema da insalubridade da água e, por outro, proporcionava um aporte calórico útil para sustentar os monges mesmo durante os períodos de jejum.

As invenções dos monges

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Fascinante como, apesar de serem obrigados a uma alimentação sóbria e rigorosa, vendendo todos os excedentes alimentares, em muitos mosteiros os monges começaram, desde tempos remotos, a dedicar-se à produção de produtos alimentares tradicionais, do mel ao vinho, da cerveja aos bolos e compotas, mas também bolos, biscoitos, doces típicos, abrindo caminho para uma produção e venda externa ainda hoje muito difundida.

As tradições dos monges cistercienses

Os monges cistercienses de estrita observância, vulgarmente conhecidos como trapistas, tinham também hábitos alimentares muito rigorosos. Ordem monástica de direito pontifício, a ordem cisterciense nasceu no século XI do desejo de alguns monges de redescobrir uma maior austeridade na vida religiosa e na observância da Regra de São Bento. Dela surgiu, no século XVI, a ordem trapista, nascida em torno da abadia beneditina de Notre-Dame de la Trappe. Ainda mais adeptos da Regra de São Bento, os monges trapistas levavam uma vida sóbria e dedicavam-se à oração, ao estudo e ao trabalho manual, nomeadamente o cultivo e o cuidado das oliveiras e das vinhas. O seu nome é talvez um dos primeiros que vêm à mente quando se fala dos produtos dos mosteiros, nomeadamente a cerveja trapista, apreciada em todo o mundo, mas também as compotas, o vinho, o queijo, o mel e o chocolate.

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Como guardar o musgo para o presépio

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